澳空军规划未来20年发展方向 重点研发无人战机与F-35协同

参考消息网8月29日报道 美国《国家利益》双月刊网站8月24日发表了题为《对澳大利亚来说,F-35之后是什么?》的文章,澳大利亚的2020年《防务战略更新》和《部队结构规划》,概述了澳大利亚皇家空军的打击和空战能力未来20年发展方向。相关内容摘编如下:

《部队结构规划》确定了能力发展的优先事项,提出了一些值得未来决策者思考的问题,同时提供了一些名义上的资金流。

当然,澳空军规划的核心是F-35A隐身战斗机,这些战斗机将在2023年底前获得完整作战能力。《部队结构规划》还将在2025年至2030年之间为“额外的空中作战能力”拨款。文件没有具体说明这种额外能力是什么,但表示政府“致力于……支持F/A-18F‘超级大黄蜂’战斗机,并采购增强型空射弹药”。

F/A-18F战机仍是一种重要能力,因为它将是AGM-158C隐身远程反舰导弹的主要发射平台。

澳空军F/A-18F机群可以升级到“Block Ⅲ”(第Ⅲ批次)标准,使这些战机能够继续服役到本世纪30年代中期。从风险管理的角度来看,这可以理解,因为澳政府不会把所有赌注都押在F-35隐身战机的长期有效性上。中国继续发展量子传感器和使用人工智能,可能会在未来几年削弱F-35隐身战机的优势。

2020年计划增加了对所谓“组队飞行器”无人战机的支持。该计划预计在2025年到2040年之间采购。

美国波音公司在为澳大利亚的“空中力量组队系统”计划研发“忠诚僚机”无人战机,可能成为澳空军远程打击需求的一个很好的解决方案。从目前的原型机设计来看,它可以发展成能力更强的作战平台,拥有更大的航程、载弹量和更快的飞行速度。这不能与购买美制B-21“突袭者”隐身轰炸机画等号,进化的“忠诚僚机”代表的是更接近真正远程打击平台的武器,而不是简单地购买另一支F-35隐身战机中队,也不会像B-21那样,带来政治、经济和战略挑战。

资料图片:澳大利亚空军装备的F/A-18F“超级大黄蜂”战斗机。(美国《国家利益》双月刊网站)

除了实现F-35和“组队飞行器”无人战机的完整作战能力外,《部队结构规划》似乎还把远程导弹作为澳空军“攻击”选项的核心。

2020年的计划还指出,澳大利亚皇家空军必须考虑在本世纪20年代末至2040年之间,替换E/A-18G“咆哮者”舰载电子战机。让“咆哮者”电子战机与F/A-18F战机联合行动是有道理的。但如果F/A-18F机队在本世纪30年代中期退役,那将是探索新的电子战和攻击手段的理想时机。可行的解决办法仍将是尽可能充分利用无人系统。

展望未来,该计划指出,考虑替代F-35隐身战机的过程应当在2035年至2040年开始。事实上,如果澳空军现在还不开始讨论F-35的替代者,不考虑澳大利亚如何更快地与美国、英国和其他盟友合作部署新型空战平台,那将大错特错。

如果澳空军从21世纪40年代末开始另一个20年采购计划,最终取代F-35,那将是一个错误,《部队结构规划》暗示了这一点。等到2035年才开始研发替代者,这忽视了明显的趋势,这一趋势反映了加快获得能力的愿望。

F-35隐身战机的研发用了20年时间,代价巨大,而让一个通用机型执行多种任务,意味着它不可能针对单一用途最优化。回归单一用途——制空、远程打击和电子攻击,或者情报、监视和侦察——的最优化平台可能是更好的办法,这样的平台实现起来更快。

澳空军不应该等到2035年才开始发展此类能力。它可以加快补充和替换F-35的计划,在这一过程中,应加强与美国和英国的合作,以更快地提高空军的空战能力。

【延伸阅读】隐身战机围堵中国!澳空军接收首批F-35

12月10日,澳大利亚空军在位于悉尼以北、新南威尔士州的威廉顿空军基地,正式接收首批2架F-35A隐身战机。在庆祝仪式上,澳空军还专门派出3架F A-18“大黄蜂”战机,与2架F-35A组成联合编队飞行。

澳空军首批F-35A隐身战机与“大黄蜂”战机联合编队动态图。

据澳媒报道,首批2架F-35A将配备澳空军第3战斗机中队。澳空军共订购72架F-35A隐身战机,目前已交付10架(前8架仍在美国卢克空军基地进行适应性训练,此次正式配备的实际是第9和第10架),主要用于替换自1985年开始服役的老式FA-18AB“大黄蜂”战机。

澳空军首批F-35A隐身战机与“大黄蜂”战机联合编队通场及编队分离动态图。

澳空军F-35A隐身战机与“大黄蜂”战机组成梯队飞行。

按照澳大利亚空军的未来规划,未来10年内或再追加订购28架,届时澳大利亚将装备100架F-35A战机,成为南半球拥有隐身战机最多的国家。图为澳空军F-35A与“大黄蜂”战机联合编队通场。

澳空军F-35A隐身战机与“大黄蜂”战机编队特写照,可见F-35A垂尾上的数字10编号(代表澳军第10架)。

澳军F-35A单机飞行表演动态图。

目前中国周边已有日本、韩国、澳大利亚(尽管严格上不算周边国家,但近年来频繁干涉南海问题)三国空军采购并装备了F-35隐身战机,再加上驻日美军的F-35B短垂隐身战机部队,颇有用隐身战机“围堵”中国之势,值得高度警惕。图为在2018年自卫队阅兵式上进行编队飞行表演的日本F-35A隐身战机。

图为韩国空军试飞该国首架F-35A隐身战机。

澳大利亚空军F-35A双机密集编队飞行特写照。

在美国亚利桑那州卢克空军基地进行适应性训练的澳军F-35A

(2018-12-21 08:25:24)

【延伸阅读】澳宣布升级廷德尔空军基地:适应部署F-35 加强与美军合作

参考消息网2月27日报道 据英国《简氏防务周刊》网站2月24日报道,澳大利亚总理斯科特·莫里森2月21日宣布,澳方将升级澳大利亚皇家空军位于北领地区的廷德尔空军基地,相关升级改造将耗资11亿澳元(约合7.26亿美元,本网注)。

报道称,此次升级不仅是为了支持在廷德尔空军基地部署F-35A“闪电”Ⅱ隐身战斗机,还旨在加强与美国的军事关系。廷德尔空军基地位于达尔文市东南约320公里处。

莫里森在一份声明中说,耗资7.37亿澳元(约合4.8亿元美元)的升级改造工作将包括扩建跑道、增加燃料储存能力以及开展工程设计,以便为澳皇家空军KC-30A多用途加油运输机提供支持。

另外4.37亿澳元(约合2.88亿元美元)将用于加强廷德尔空军基地的关键设施。莫里森说:“作为这些升级的一部分,澳大利亚皇家空军廷德尔基地将能够为加强空中加油及支援能力提供支持,确保我们能够支持澳大利亚国防军的重要行动——包括从空中作战任务到应对国内及整个地区的自然灾害等一系列行动。”

他还说:“这将是我们与美国联盟的组成部分,并将扩大澳皇家空军在印太地区的能力范围。”

预计改造工作将于今年晚些时候开始,2027年完工。

资料图片: 澳大利亚空军廷德尔空军基地局部资料图。(澳大利亚空军官网)

报道称,同样在2月21日,莫里森还主持了廷德尔空军基地“新空中作战能力”设施的揭幕仪式,这些设施耗资达4.95亿澳元(约合3.27亿元美元)。

根据《澳美加强航空合作协议》,定期访问澳皇家空军廷德尔基地的美空军军机包括从F-22“猛禽”隐身战斗机到B-52H战略轰炸机等一系列机型。

2019年12月,美国曾发出关于在廷德尔空军基地建设两座军火库的征求建议书,为那里举行的美澳联合训练活动提供支持。

(2020-02-27 10:21:39)

【延伸阅读】澳大利亚F-35A隐身战机明年底初具战力

参考消息网6月3日报道 英国《简氏防务周刊》网站5月30日报道称,据澳大利亚皇家空军第一支F-35A隐身战斗机作战部队的指挥官说,澳空军现已接收了14架洛克希德-马丁公司的F-35A“闪电”Ⅱ联合攻击战斗机,(澳空军的)该型战机将于2020年12月具备“初始作战能力”。

报道称,澳大利亚已订购了72架F-35A,其中第一架于2014年12月在美国交付澳空军。截至今年4月底,澳大利亚空军的F-35A战斗机已累计飞行超过2900小时和1750架次,主要是在美国亚利桑那州卢克空军基地的“F-35国际训练中心”进行训练。

首批2架澳大利亚F-35A隐身战机于2018年12月抵达悉尼以北的威廉敦(澳大利亚)空军基地。今年4月初又有2架F-35A抵达,稍后在8月和12月还将各有2架抵达。

资料图片:澳大利亚空军F-35A隐身战机抵达威廉敦基地。(图片来源于网络)

资料图片:澳空军F-35A双机编队飞行。(图片来源于网络)

报道称,澳大利亚空军第3飞行中队指挥官达伦·克莱尔中校告诉媒体,今年年初在威廉敦空军基地开始的为期2年的验证与确认试飞工作按计划将于明年年底完成。试飞期将认证一支澳军作战飞行中队是否能熟练掌握空中格斗、打击和进攻性空中支援,并随时准备执行支持澳大利亚国家利益的部署。

迄今为止,验证与确认试飞活动包括了检验澳大利亚军方的安全规程、人员结构以及与澳空军F/A-18A/B“大黄蜂”、F/A-18F(双座型)“超级大黄蜂”战斗机和E-7A“楔尾鹰”预警机的初始协同作战能力测试。

到2019年底,澳大利亚将接收总计18架F-35A隐身战机,该数字到2020年底将达到33架之多,其中包括目前在美国的10架。

(2019-06-03 14:33:35)

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